L’INCORONAZIONE DI POPPEA – da DOMENICA 1 FEBBRAIO al Teatro alla Scala

L’incoronazione di Poppea

Rinaldo Alessandrini e Robert Wilson portano a compimento la
trilogia monteverdiana

inaugurata dall’Orfeo
nel 2009 e proseguita con Il ritorno di
Ulisse in patria
nel 2011

Credit è Andrea Messana – Opéra de Paris

L’incoronazione
di Poppea
in scena dal 1° febbraio conclude il trittico dedicato a Claudio
Monteverdi realizzato dal Teatro alla Scala in coproduzione con l’Opéra
National de Paris e affidato a Rinaldo Alessandrini per la direzione d’orchestra
e a Robert Wilson per la regia. Il progetto è stato inaugurato da L’Orfeo nel 2009 ed è proseguito con Il ritorno di Ulisse in patria nel 2011.
Per la Scala si tratta di un viaggio alle radici del melodramma e alla
riscoperta di un musicista immenso il cui teatro conserva un’efficacia che
incanta e seduce anche gli ascoltatori di oggi.

Con L’incoronazione di
Poppea
Monteverdi e il suo librettista Gian Francesco Busenello presentano
per la prima volta nella storia del teatro musicale accadimenti storici e non
mitologici, attingendo ai resoconti di Tacito e mettendo in scena personaggi
reali se pure con abbondanti licenze. Il racconto si dipana rapido tra sfrenate
ambizioni, delitti e una sensualità che non conosce costanza o rimorso,
ostentando un’indifferenza ai dettami della morale che desta stupore anche tenuto
conto dei costumi della Venezia secentesca e delle correnti culturali libertine
che animavano consessi quali l’
Accademia degli Incogniti, di cui il Busenello faceva parte.

La
produzione scaligera si avvale per la parte musicale dell’esperienza di Rinaldo Alessandrini, uno dei più
prestigiosi musicisti italiani. Organista, clavicembalista, direttore
d’orchestra e fondatore del Concerto Italiano, Alessandrini ha dato un
contributo decisivo all’interpretazione della musica barocca in particolare italiana,
restituendo alla prassi esecutiva storicamente informata gli elementi di
cantabilità, fluidità e soprattutto attenzione all’articolazione della parola
che restavano difficilmente accessibili a molti dei migliori complessi europei.
Non a caso il Times di Londra lo ha definito “the
man who has done so much to make Italian Baroque music sound Italian again”.
Nel 2003 Rinaldo Alessandrini è stato nominato Chevalier dans l’Ordre
des Artes et des Lettres dal Ministro francese della Cultura.

Il regista,
scenografo e light designer Robert
Wilson
colloca la vicenda in una scena continuamente cangiante, in cui il contrarsi
e l’allargarsi degli spazi segue la stringente concatenazione degli eventi. Il
prologo si svolge in un atrium romano il cui muro è stato ricoperto dalle
radici di un fico, allusione a una natura che insidia le costruzioni della civiltà
(il riferimento è anche alle radici del fico che coprono il muro del tempio di
Angkor, in Cambogia, delle quali si dice che destino l’amore in chi le tocca). Il
muro torna, libero e intatto, nella casa di Poppea: ma all’infittirsi dell’intrico
delle passioni corrisponderà il moltiplicarsi degli alberi che via via
sostituiranno le colonne come nella Betsabea
al bagno
del Veronese. Il palazzo di Nerone è uno spazio aperto delimitato
da colonne in cui l’irrequietezza dei sentimenti è rappresentata da un blocco
di pietra incrinato. Si torna a spazi delimitati per la casa di Seneca, un
atrio da cui s’intravede un albero le cui radici sono state strappate dal
suolo. L’obelisco oggi sito in Piazza San Pietro (un tempo circo di Nerone)
campeggia nella scena successiva, che si svolge in una strada romana. Vedremo
poi anche un enorme capitello proveniente dal foro romano. Lo spettacolo si
conclude in una stilizzazione astratta della Domus Aurea. Ammantando le scene
in luci dai sovrannaturali colori pastello Wilson ci ricorda che L’incoronazione di Poppea è un racconto
che attraversa gli istinti peggiori del’uomo ma si conclude con il trionfo di
Amore.

Robert Wilson
è tra le figure di maggior spicco del teatro e dell’arte contemporanea: il suo
segno astratto ed elegante ma capace di straordinari affondi emotivi come di
efficacia umoristica è parte essenziale della cultura visiva e teatrale degli
ultimi decenni. Wilson ha debuttato al Piermarini nel 1979 con il balletto Edison su musiche di Michael Riesman; è
tornato nel 1987 con la storica Salome
di Richard Strauss diretta da Kent Nagano con Montserrat Caballé e quindi nel 1979
con il Doktor Faustus di Giacomo
Manzoni diretto da Gary Bertini con i costumi di Gianni Versace.

L’opera

L’incoronazione di
Poppea

è titolo tra i più misteriosi e più interessanti della storia del melodramma.
La prima opera che ha abbandonato i cieli della mitologia per scendere nel
crogiuolo delle passioni di esseri umani realmente esistiti ci giunge in forma
parziale, incompleta. “La coronatione di
Poppea
” andò in scena al Teatro dei SS. Giovanni e Paolo di Venezia nel
1643 ma l’unico documento che ce ne resta è un sunto della trama. Il libretto di
Gian Francesco Busenello, sorprendente per realismo, sensualità e disincanto,
viene pubblicato nella raccolta Delle
hore ociose
nel 1656 ma senza l’indicazione del nome del compositore, che
manca anche nelle due partiture manoscritte conservate a Venezia e a Napoli. Gli
studiosi convergono ormai nel considerare antecedente il manoscritto veneziano
che, attraverso diverse versioni intermedie oggi perdute e verosimilmente
riferibili a riprese nella città lagunare realizzate nella cerchia di Francesco
Cavalli (dalla cui Doriclea proviene
la Sinfonia introduttiva) si arricchisce e si sviluppa fino a sfociare
nell’edizione napoletana del 1651. Numerosi e diversi gli apporti musicali:
oltre al citato Cavalli si fanno i nomi di Benedetto Ferrari, Francesco Sacrati
e Filiberto Laurenzi, così che a Monteverdi non può essere attribuito più del
60% della partitura. Certamente non attribuibile a Monteverdi è il celebre
duetto finale, il cui testo compariva già nel Pastor regio di Ferrari (1641) e sarebbe tornato nel Trionfo della fatica del Laurenzi
(1647). Dopo decenni di studi e ricerche le versioni di Venezia e di Napoli
restano non sovrapponibili, lasciando alla scelta degli esecutori la collazione
dei numeri da eseguire. I casi più vistosi, come la scelta di una delle due
sinfonie o l’inserimento o meno del coro degli Amori al termine (alla Scala si
concluderà con il duetto), sono solo una piccola parte delle decisioni che il
direttore deve assumere. Entrambe le partiture, inoltre, non indicano quali e
quanti strumenti utilizzare e neppure da quali voci far interpretare i diversi
personaggi.

Poppea alla Scala

A
lungo dimenticata, L’incoronazione di
Poppea
torna alla vita nel 1905 grazie alla passione del compositore
Vincent d’Indy, che organizza e dirige un’esecuzione in forma di concerto al
Conservatorio di Parigi. La prima italiana moderna avviene nel 1917 al Liceo
Musicale di Torino, ma va ricordata l’esecuzione in forma scenica del 1937 al
Giardino di Boboli per la regia di Corrado Pavolini: dirige Gino Marinuzzi,
cantano tra gli altri Gina Cigna, Magda Olivero e Tancredi Pasero.

Alla
Scala la Poppea arriva nel 1953 nella
revisione e strumentazione di Giorgio Federico Ghedini, con Carlo Maria Giulini
a dirigere Carla Petrella come protagonista, Rolando Panerai come Ottone e
Mario Petri come Seneca in uno spettacolo di Margherita Wallmann. L’edizione
successiva, nel 1967 è diretta da Bruno Maderna e riprende la revisione di
Giacomo Benvenuti già ascoltata a Boboli trent’anni prima. Un cast
sontuosissimo formato da Grace Bumbry (Poppea), Giuseppe Di Stefano (Nerone, in
alternanza con Renato Gavarini) e Leyla Gencer (Ottavia) anima un nuovo
allestimento firmato dalla Wallmann. Nel 1978 Nikolaus Harnoncourt porta alla
Scala la fortunata messa in scena di Jean-Pierre Ponnelle di cui esiste anche
documentazione cinematografica. Harnoncourt cura personalmente la revisione,
cantano Rachel Yakar (Poppea), Vincenzo Taramelli (Nerone), il controtenore
Paul Esswood (Ottone) e Matti Salminen come Seneca. Anche Alberto Zedda nel
1994 è revisore e direttore d’orchestra. Le voci, tutte italiane, comprendono
Anna Caterina Antonacci nel ruolo del titolo, William Matteuzzi come Nerone e
Bernadette Manca di Nissa come Ottone.  

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