Wild Atlantic Way: sulla costa dell’Ovest d’Irlanda

…..gli aggettivi aggiungeteli voi, senza tema di cadere nell’iperbole,
tanto questa lunga strada costiera, che percorre l’intera costa
atlantica irlandese da nord a sud, vi lascerà strabiliati per la sua
remota, epica bellezza.

Con i suoi 2500 km è la strada segnalata più lunga del mondo, che si
snoda lungo una costa che l’Atlantico ha plasmato nella vertigine dei
secoli, formando merletti di scogliere frastagliate, decine di isole e
isolette, spiagge sabbiose e incontaminate, profondi estuari e riparate
insenature dove si affacciano porticcioli incantevoli e vivaci
cittadine. Un percorso lungo il quale non bisogna avere fretta, seguendo
solo il ritmo della natura e dei suoi cicli, abbandonandosi all’incanto
della terra e del mare. Lungo il tragitto il sole e le nubi si
rincorrono incessantemente, creando spettacolari effetti di luce e
trasformando costantemente il paesaggio circostante.

Un’esperienza totalizzante che vi trasformerà da viaggiatori a
esploratori, facendovi scoprire angoli remoti e sconosciuti, noti
soltanto dalla gente del posto, o fornendovi le indicazioni per
raggiungere facilmente i numerosi “discovery points”, luoghi di
straordinaria bellezza paesaggistica, ben segnalati durante il percorso,
assieme a tutta una serie di informazioni circa attività e altre
attrazioni in zona. È proprio questa la grande novità della Wild
Atlantic Way: la segnalazione dei principali punti di interesse, assieme
alla possibilità di vivere delle esperienze durante il tragitto, le più
diverse immaginabili: dalle lezioni di irlandese a Glencolumbkille al
tradizionale bagno d’alghe a Mullaghmore Head, dalle escursioni in kayak
nella baia di Kenmare alla scuola di pane e forneria Firehouse a Cork.

Vista la lunghezza del percorso e il suo andamento serpeggiante,
l’opzione è quella di considerare la Wild Atlantic Way in sezioni:
potete raggiungerla in qualsiasi punto e percorrerla in qualsiasi
direzione, oppure scegliere determinati e brevi tragitti, soffermandovi
in una zona specifica.

Nord Ovest

La sezione nord-ovest della strada tocca le contee di Donegal e
Sligo, offrendo panorami mozzafiato a ogni curva. Poco frequentate e
solitarie, dall’atmosfera irripetibile, sono roccaforti del Gaeltacht :
qui infatti si trova Oideas Gael, una scuola di lingua irlandese
frequentata internazionalmente e che offre corsi per tutti i livelli.
Allo Studio Donegal a Kilcar vi verrà mostrato come viene tessuto a mano
il tipico tweed irlandese. In Donegal si trova il punto più
settentrionale dell’Isola di Smeraldo, Malin Head; scogliere a
precipizio, come quelle di Sliabh Liag; e spiagge meravigliose, come
quella di Fanad Head. Ma ce ne sono a decine: una gioia per tutti coloro
che amano gli sport acquatici, il golf e le camminate. Il romantico
paesaggio rurale di Sligo, la terra che tanto ispirò il grande poeta
Yeats, è anche il paradiso dei surfisti. A Mullaghmore Head vi
sfideranno onde gigantesche, ma i meno avventurosi possono optare per un
bagno d’alghe, sperimentare una Yeats Dining Experience con ottimo cibo
irlandese e i sublimi versi del poeta, oppure fare un’escursione fino a
Streedagh Beach, sito di naufragi dell’Invincibile Armada.

Ovest

In questa zona la Wild Atlantic Way attraversa le contee di Mayo e
Galway. Qui si può passare un intero pomeriggio con Denis Quinn della
Wild Atlantic Cultural Tours alla ricerca di cibo lungo il litorale
della Baia di Killala: frutti di mare e alghe che poi saranno
trasformati in piatti prelibati. Oppure, attraversare il ponte per
visitare Achill Island, la più grande fra le isole irlandesi, con i suoi
affascinanti panorami. O ancora, decidere di osservare il fenomeno del
Rolling Sun: al tramonto di ogni 18 aprile e 24 agosto il sole sembra
rotolare lungo il versante nord di Croagh Patrick, il monte dedicato a
San Patrizio. La contea di Galway vanta fra le sue attrazioni
l’indescrivibile bellezza del Connemara: a Clifden, la sua “capitale”,
potrete noleggiare una bici e percorrere la Bog Road, attraverso una
selvaggia e misteriosa torbiera; oppure trascorrere una serata al bar
ristorante Oliver’s Seafood di Cleggan, assaporando deliziosi piatti di
mare. L’omonimo capoluogo offre un caleidoscopico panorama di luoghi e
avvenimenti dedicati all’intrattenimento, pubs in cui ascoltare musica
dal vivo, raffinati ristoranti in cui gustare i prodotti del mare (avete
mai sentito parlare delle Ostriche di Galway Bay?), in un affascinante e
dinamico mix di antico e moderno.

Ovest Centrale

Le contee interessate in questa sezione sono West Clare e Limerick.
La prima, con lo splendore dei suoi scenari, teme pochi confronti: qui,
con la sua incessante opera, l’Atlantico ha creato vertiginose scogliere
a strapiombo, come le maestose Cliffs of Moher, e strepitosi tratti di
costa, come quelli della meravigliosa Loop Head, mentre un poco più
all’interno, bizzarre formazioni rocciose formano il paesaggio arcano e
irreale del Burren, le cui propaggini si sono spinte in mare a formare
le Aran Islands, dal fascino senza tempo. Pat Sweeney, esperto di storia
e agricoltore locale, da Doonagore vi guiderà alla scoperta delle
Doolin Cliffs, mentre Mary Howard di Fanore vi condurrà nel cuore del
Burren. Lungo la costa di Loop Head, a Kilkee, si può praticare il
Coasteering: uno sport che comprende arrampicate, salti, movimenti agili
e veloci e nuoto intorno alle piscine di roccia, sotto la guida di
esperti locali.

Nella contea di Limerick imperdibile il tour dell’estuario dello
Shannon, abitato da una nutrita colonia di delfini e da decine di altre
specie selvatiche.

Sud Ovest

In questa sezione si trovano le contee di Kerry e Cork, che
riassumono in sé tutta l’essenza dell’Irlanda, offrendo non solo
magnifici paesaggi, ma anche ottime esperienze gastronomiche e una
quantità di realtà artigianali.

Nella contea di Kerry si snoda il famoso anello costiero di Ring of
Kerry, che percorre l’intera penisola di Inveragh, dalla quale è
possibile raggiungere le impervie Skellig Islands, Patrimonio Mondiale
dell’Umanità. Sia qui che nella vicina penisola di Dingle, che qualcuno
ha descritto come “il posto più bello del mondo”, oltre ai preziosi
gioielli naturalistici e ai paesaggi fiabeschi, troverete una miriade di
villaggi, paesini e cittadine dove poter assaporare il meglio della
cucina e ospitalità irlandesi. La contea di Cork vanta tre magnifiche
penisole: Mizen, Sheep’s Head e Beara, dove si susseguono
ininterrottamente le meraviglie della natura, disseminate da villaggi di
pescatori, sentieri per il trekking, testimonianze di un antico
passato, vivaci cittadine. Da maggio a settembre, non sarà difficile
avvistare delfini e balene. Mizen Head è il punto più meridionale
d’Irlanda: da qui si scorge il Faro di Fastnet, che si erge su una
roccia conosciuta come La Lacrima d’Irlanda, essendo l’ultimo lembo di
patria visto da quanti erano costretti ad emigrare. Oppure si può
prendere la funivia (l’unica in Irlanda) per Dursey Island, per poter
ammirare “l’ultimo tramonto d’Europa”. Kinsale offre invece le gioie
della cucina irlandese, visto che questa graziosa cittadina viene
considerata la capitale gastronomica del paese.

Ma le sorprese non sono finite. Già, perché nella parte più
settentrionale dell’isola d’Irlanda, la Wild Atlantic Way si congiunge a
un altro degli itinerari automobilistici più scenografici del mondo, la
Causeway Coastal Route, nell’Irlanda del Nord, che da
Derry-Londonderry conduce fino a Belfast, dopo aver costeggiato alcuni
dei tratti più spettacolari della Terra, come la favolosa Giant’s
Causeway, Patrimonio Mondiale dell’Umanità.

Momenti magici vi attendono lungo la meravigliosa Wild Atlantic Way, e
decine e decine le attività che si possono svolgere in qualsiasi punto
del percorso, dalle serate con musica tradizionale alle lezioni di
cucina irlandese, dal trekking a piedi o a cavallo, da escursioni in
battello o in barca a vela, dal surf sulle onde oceaniche al
birdwatching. E dopo le avventure giornaliere, i confort di accoglienti
hotel e B&B vi aspettano per un caldo benvenuto irlandese.

Natura, flora, fauna, bellezza, storia, tradizione e avventura: tutto
questo e molto altro ancora lungo la Wild Atlantic Way, ai confini
dell’Europa.

I 15 principali punti di interesse lungo la Wild Atlantic Way (da nord a sud):

Malin Head, contea di Donegal

Fanad Head, contea di Donegal

Slieve League, contea di Donegal

Mullaghmore Head, contea di Sligo

Downpatrick Head, contea di Mayo

Keem Strand, contea di Mayo

Killary Harbour, contea di Mayo

Derrigimalagh, contea di Galway

Cliffs of Moher, contea di Clare

Loop Head, contea di Clare

Blaskets Views, contea di Kerry

Skelligs Viewpoint, contea di Kerry

Dursey Island, contea di Cork

Mizen Head, contea di Cork

Old Head of Kinsale, contea di Cork

Per saperne di più, www.irlanda.com/waw

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